Verduras de primavera: propiedades y consejos

Los espárragos llegan ahora a un momento 'cumbre' de sabor. /
Los espárragos llegan ahora a un momento 'cumbre' de sabor.

Cebollas, puerros, ajos, espárragos, calabacín o pepino son verduras que ofrecen ahora su mejor momento

REDACCIÓN

La mayor parte de las hortalizas tienen ciclos largos que permiten consumirlas durante casi todo el año, pero hay una serie de ellas que son típicas de primavera, como las cebollas, los puerros, los ajos tiernos, el espárrago, el calabacín, el pepino y el pimiento rojo. Coloquialmente hablamos de verduras para referirnos a todos los productos de la huerta diferentes a frutas y legumbres. No obstante, en realidad las verduras solo engloban a las partes verdes de las plantas que consumimos, mientras que el término hortaliza hace referencia a todas las plantas que se cultivan en el huerto.

Parte de la población escoge productos ecológicos porque los considera más beneficiosos para la salud que los convencionales. Otras razones de consumo son por seguridad, preocupación por el medio ambiente, evitar residuos de contaminantes de alimentos, características organolépticas, etcétera. «Son muchos los motivos, pero lo cierto es que la literatura científica muestra que comer ecológico no tiene por qué ser más sano», señala Laura González responsable de Nutrición y salud de Nestlé.

Espárragos y pepinos

El espárrago es la verdura de primavera por excelencia. La experta en nutrición concreta que cuando hablamos de espárragos, nos referimos a los tallos tiernos de la esparraguera. Estos pueden ser silvestres o cultivados en la huerta.

Se trata de un alimento con alto contenido en fibra y bajo nivel calórico, y su fibra está presente principalmente en forma de inulina y oligofructosa, sustancias que son muy beneficiosas para el desarrollo de una adecuada flora bacteriana. Los espárragos verdes, además, son ricos en vitamina C y ácido fólico, y también se hallan en cantidades menores en los blancos. Por su parte, el pepino se suele consumir fresco, pero también es muy utilizado para elaborar salsas como la de yogur, y forma parte de los ingredientes del gazpacho andaluz. A nivel nutricional el pepino destaca por su contenido en agua, y el principal aporte vitamínico es en forma de vitamina K.

Se ha observado que la calidad nutricional es similar en los alimentos producidos convencionalmente y los ecológicos, aunque la concentración de antioxidantes es ligeramente superior en los productos ecológicos.

Verduras como cebollas, ajos y puerros contienen compuestos de azufre volátiles, responsables de su aroma, que les confieren su sabor picante y que son la causa de que los ojos lloren cuando se cortan, explica Laura González. «Algunos estudios sugieren que los compuestos sulfurados como la lisina podrían tener efectos beneficiosos para el organismo. De hecho se le atribuyen efectos antibióticos y reductores de la presión arterial. Estos compuestos activos presentes en los alimentos con propiedades antioxidantes, como la quercetina, podrían tener un papel en la regulación de los lípidos en sangre, aunque aún no se han establecido asociaciones de causa-efecto. La cebolla es fuente de fibra y aporta muy pocas kilocalorías, unas 33 por cada 100 gramos. Este ingrediente es indispensable en la mayoría de los platos de la cocina española y mediterránea, y es la base de los condimentos y preparaciones, de los sofritos típicos de la reconocida dieta mediterránea. «Las hay blancas y moradas, y se pueden consumir frescas, secas o en encurtido». La nutricionista recomienda evitar comprarlas si han germinado, ya que estarán blandas por dentro.