La mejores hamburguesas de NYC hablan español

Víctor Ortega, Jaime Guardiola, Pedro Ruiz-Ocejo y Luis Carlos Pérez en las puertas del 'Black Iron Burger'. /
Víctor Ortega, Jaime Guardiola, Pedro Ruiz-Ocejo y Luis Carlos Pérez en las puertas del 'Black Iron Burger'.

Víctor Ortega, Jamie Guardiola, Pedro Ruiz-Ocejo y Carlos Pérez regentan la hamburguesería más premiada de la Gran Manzana

REDACCIÓN

Unidos por la amistad y el amor a la buena comida, cuatro españoles se han ganado un espacio en la competida industria de la gastronomía en Nueva York con varias hamburgueserías, con el nombre de 'Black Iron Burger', con las que han conquistado paladares y varios premios por su trabajo. Víctor Ortega, con experiencia en hostelería, y el chef Jaime Guardiola, que habían venido a Nueva York en 2008 con la idea de abrir un restaurante español, echaron andar su proyecto en el año 2013: «Si te vas a algún sitio, vete a la capital del mundo. Si la pegas, la pegas fuerte y si te estrellas, te estrellas igual que en cualquier sitio», explica Víctor, el más conversador y quien administra los tres restaurantes que ya han abierto en la Gran Manzana.

Después de varios meses de evaluar el mercado optaron por comprar 'Black Iron Burger', un espacio venido a menos por su mala gestión. Así comenzó su aventura en el East Village, a la que luego se unieron Pedro Ruiz Ocejo y Luis Carlos García, que habían estudiado igual que Guardiola en la escuela de culinaria de Sevilla.

Admiten que se embarcaron en este proyecto con muchas ganas pero también con temor de cómo el público acogería que cuatro sevillanos estuvieran detrás de una comida tan emblemática de este país como la hamburguesa.

«Pueden ser las mejores de todos los Estados Unidos», escribió José Andrés en su twitter»

«Reto fue todo desde que vinimos de España», agrega Ortega durante la entrevista que concedió a la hora del almuerzo en su abarrotado restaurante en el Midtown Manhattan. «Cuando entramos al East Village el negocio perdía dinero. El barrio nos daba la espalda porque habían hecho algunas cosas mal en los últimos años y la gente no estaba contenta». Fue además en momentos en que la ciudad aún se recuperaba del azote del huracán Sandy. Ganarnos al barrio nos costó trabajo», recuerda.

El apoyo de José Andrés

El esfuerzo y «sabores» de estos sevillanos acumula cuatro reconocimientos de la prestigiosa revista Zagat, de crítica de restaurantes, como 'la mejor hamburguesa' de Nueva York durante cuatro años consecutivos y otros tres por TripAdvisor. Pero el que les llena de orgullo es el del famoso chef español José Andrés, que cuando se enteró de su existencia les visitó y escribió en su cuenta Twitter que no solo eran sus hamburguesas favoritas de Nueva York, sino que «pueden ser ser las mejores de todos los Estados Unidos».

Sin embargo, no se desanimaron y comenzaron por cambiar el menú para incluir carne de calidad, verduras y patatas frescas, «nada congelado», dicen, y a darles a probar a los comensales para saber qué les gustaba.

Luis Carlos interviene para acentuar que «a base de trabajar duro, de inventar, de darle a probar a la gente, darles calidad y buen servicio» salieron adelante en el pequeño restaurante con cabida para 30 personas en el Village. El grupo enfrentó su segunda prueba de fuego cuando abrieron su segundo restaurante en Midtown, a unos pasos de la bulliciosa plaza de Times Square.

Pedro y Luis Carlos señalan que su propuesta gastronómica de dar un buen producto de carne natural, de preparar la salsa que sirven a sus clientes, de usar productos frescos, terminó por conquistar y mantener a sus clientes.

Un elemento en su menú es la presencia de la comida mediterránea. No se olvidan de dónde vienen, aseguran. Así han incluido la hamburguesa ibérica, que entre sus ingredientes cuenta con su protagonista, el jamón ibérico, queso manchego y huevo, así como las patatas alioli. «Es la idea mediterránea nuestra de que todo tiene que ser el mejor producto, bien hecho y darle al cliente lo mejor».