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Bambara: Hidratos para África

Bambara: Hidratos para África
  • Este grano es originario de la África subsahariana, y es uno de los alimentos que según Naciones Unidas podría desaparecer

El bambara es una leguminosa de grano producida principalmente por agricultores de subsistencia en el África subsahariana. Esta planta, que se cultiva por sus vainas subterráneas, es sumamente robusta y ofrece un rendimiento razonable incluso en condiciones de sequía y escasa fertilidad del suelo. Las vainas, cuya longitud es de aproximadamente 1,5 cm, pueden presentar arrugas y ser ligeramente ovaladas o redondas; cada vaina contiene una o dos semillas. Las semillas son de color negro, marrón oscuro, rojo, blanco, crema o una combinación de estos colores. En el momento de la cosecha, cuando maduran las vainas, la planta se extrae de la tierra y quedan expuestos los granos subterráneos.

Los granos pueden consumirse frescos (hervidos o asados antes de que se sequen) como comida rápida, pero en la mayor parte de los casos se utilizan ya desecados. Los granos secos, que tienen un revestimiento muy duro, se muelen y tamizan para obtener una harina muy fina que se emplea para preparar una variedad de platos, como bolas de masa, tortas y galletas.

El bambara es originario del África subsahariana. Lo más probable es que su centro de origen se sitúe en el noreste de Nigeria y norte de Camerún, en África occidental. La especie también se cultiva, en menor medida, en algunos países de Asia como Filipinas, la India, Malasia y Tailandia.

Una receta típica es la siguiente. Echar la harina en un cuenco, añadir el aceite de palma y revolver enérgicamente hasta que el color de la harina pase de blanco a naranja o amarillo. Añadir el agua tibia y mezclar bien; la mezcla no debe resultar demasiado líquida ni formar grumos. Agregar los cubitos de caldo, la cebolla, el pimiento picante y la sal a gusto. Mezclar bien. Echar la preparación en un recipiente y colocarlo dentro de una cacerola de agua hirviendo. Dejar hervir de 45 a 60 minutos, añadiendo agua si esta tendiera a secarse. Dejar enfriar y servir.

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