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Un grano etíope esencial

Un grano etíope esencial
  • Teff. Cereal de grano pequeño con un tono marrón oscuro originario de Etiopía donde se lleva cultivando desde hace más de 5.000 años

El teff, sin gluten y rico en proteínas, fibra y minerales, se está empezando a afianzar como un nuevo 'superalimento', junto a la quinoa y la espelta. El grano ha sido cultivado en Etiopía durante miles de años, pero su exportación fue prohibida por el gobierno hasta este año. Ahora está apareciendo en las estanterías de los supermercados de todo el mundo.

También es el ingrediente principal de la injera, el pan plano que es la pieza central de la comida etíope y la fuente de sustento para aproximadamente 6,5 millones de pequeños agricultores. La planta de teff es el sustento de más de 6 millones de agricultores etíopes.

El gobierno etíope suspendió la exportación del teff en crudo en el 2006, ya que el aumento de los precios del grano provocó temores sobre una crisis alimentaria. El teff procesado -en forma de injera- aún seguía siendo exportado, principalmente a la diáspora etíope en el norte de Europa, Medio Oriente y América del Norte. La prohibición de exportación fue parcialmente levantada este año, después de que las inversiones en la mecanización y mejores técnicas de cultivo aumentaran los rendimientos en un 40%.

La preocupación que el gobierno etíope tuvo en el pasado sobre la exportación era asegurarse de que hubiera suficiente cantidad de suministro en el mercado interno... para los consumidores urbanos, así como para la población rural pobre. El aumento de los rendimientos ha permitido que el gobierno tenga la confianza de que las exportaciones sistemáticas de teff pueden permitirles a los pequeños agricultores en Etiopía... mayores ingresos, sin perjudicar a los consumidores nacionales.

Levantar la prohibición podría crear una nueva y lucrativa industria de exportación para Etiopía, ya que los consumidores en Europa y América del Norte se aferran a las propiedades nutricionales del teff. La harina de teff tiene un precio de venta entre 6 a 10 dólares la libra y las semillas sin gluten ahora tienen alta demanda en las tiendas de alimentos naturales en todo el mundo.

Hailu Tessema, director ejecutivo de Mama Fresh, la cual exporta injera a Estados Unidos y Escandinavia, dice que la demanda es cada vez mayor. Cada año, la demanda por parte de los extranjeros aumenta entre un 7% a un 10%.

Cómo consumirlo

Los usos culinarios están orientados a la repostería o recetas que requieran horneado, también en cualquier clase de sopas, guisos y postres. Como buen espesante que es, se puede añadir con este fin en cremas y salsas, sean dulces o saladas. El teff puede edulcorarse con sirope de agave o miel en la preparación de bizcochos, galletas, panes...

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