Descorche perfecto: el secreto está en la temperatura

Descorche perfecto: el secreto está en la temperatura

La matemática británica Eugenia Cheng desarrolla la fórmula para conseguir el mejor 'pop' al abrir una botella

Sergio Moreno Laya
SERGIO MORENO LAYALogroño

Aunque las bebidas espumosas son un excelente acompañamiento para las comidas durante todo el año, es en estas fechas cuando la mayor parte de los hogares descorchan alguna botella de cava o champán: la facturación de Navidad supone al menos el 40% de todo el ejercicio. Pero, pese a lo excepcional para muchos que es el consumo de esta bebida, no la tratamos de forma correcta. Para empezar, acostumbramos a descorchar las botellas sólo durante el postre, eligiendo a menudo variedades que no maridan en absoluto con los dulces, como son los cavas Brut, Extra Brut o Brut Nature, que acompañan mucho mejor alimentos salados, a modo de excelente aperitivo.

Al margen de maridajes más o menos correctos, existe un momento muy importante que sin embargo sirve más para asustar al cuñado más que para abrir de forma correcta un producto que debe ser tratado con mucho mimo. Resulta habitual la broma de apuntar a alguien antes de proceder a la apertura de una buena botella de cava o de champán.

Descorchar una botella de cava o champán es un símbolo universal de celebración, pero, ¿cómo se puede evitar que el festivo 'pop' se convierta en una explosión incontrolada de burbujas? Con las fiestas navideñas a la vuelta de la esquina, la profesora universitaria Eugenia Cheng ha desarrollado una fórmula matemática para lograr el descorche perfecto. El secreto reside en la temperatura, es decir, en cómo se enfría la botella, tal y como han publicado en Cork.

Mediante un software de análisis de espectros, la doctora Eugenia Cheng, miembro honorífico del Departamento de Matemáticas y Estadística de la Universidad de Sheffield, ha descubierto las claves para el descorche perfecto. La investigación revela que el sonido de descorche más placentero se encuentra en un nivel constante entre los 8.000Hz y los 12.000Hz, franja conocida como 'sonido brillante' por los ingenieros y técnicos de audio.

Este espectro de sonido atrae al oído humano, puesto que al ser una frecuencia constante, genera sonidos placenteros que se asimilan al de la música o el canto de los pájaros, a diferencia de los tonos con una intensidad de frecuencia oscilante, que causan ruidos desagradables, como el de las uñas arañando una pizarra.

Con el objetivo de que todos puedan conseguir el 'pop perfecto' en casa estas Navidades, la Dr. Cheng recurrió a las matemáticas y se centró en dos variables, temperatura y presión manual, para desarrollar la fórmula del descorche perfecto: 'Sonido = -'.

Los resultados revelan, por una parte, que una botella de cava o champán debe ser enfriada a 6.7 grados centígrados. Seguidamente, el tapón de corcho debe sacarse ejerciendo una fuerza mínima de extracción.

El experimento de la doctora Cheng indica que, en la práctica, una nevera tipo sólo enfría una botella de cava o champán hasta los 11 grados. De este modo, para lograr las condiciones óptimas del descorche perfecto a 6.7 grados, la botella debe ser enfriada en un recipiente con hielo durante 40 minutos.

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Al enfriar la botella de cava o champán durante más tiempo para que alcance temperaturas más bajas, las burbujas internas tienen menos energía y se requiere menos presión manual para sacar el tapón de corcho porque hay menos gas. Con este método, el descorche genera un sonido muy agradable para los oídos.

Cheng comenta que «el sonido del descorche de una botella está, sin lugar a dudas, asociado a la celebración. Sin embargo, siempre ha habido debate sobre si el descorche debe ser ruidoso y espumoso, o tranquilo y reservado, y quería encontrar la respuesta a través de la aplicación de principios matemáticos». Joan Puig, portavoz de la Iniciativa Cork y presidente de Aecork, añade que «el descorche de un tapón de corcho natural es un sonido especial y único que debe celebrarse».

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